• L'alcool est plus néfaste pour les femmes

    L'alcool est plus néfaste pour les femmes

    La consommation d'alcool chez les femmes a augmenté depuis les années 1970.

     Il n'y a pas d'égalité des sexes face à l'alcool et, que cela plaise ou non, il va bien falloir que cette donnée soit prise en compte par les principales intéressées et par les pouvoirs publics. «Si la consommation d'alcool a globalement diminué depuis les années 1970, elle a augmenté en revanche chez les jeunes et chez les femmes. Or, l'une des raisons pour lesquelles ces dernières sont particulièrement vulnérables est qu'elles ne possèdent pas le même équipement enzymatique que les hommes: par exemple, en cas d'alcoolisation aiguë, la dégradation de l'alcool par leur organisme est moins bonne», explique le Pr François Paille (CHU Vandœuvre-lès-Nancy).

    Mais ce n'est pas tout. «Des études réalisées en neurobiologie ont montré que lorsque l'on faisait réaliser des tâches d'apprentissage à des «binge drinkers» (ce qui correspond à des prises supérieures à quatre verres en une occasion), les filles présentaient davantage de déficits que les garçons. Les dommages apparaîtraient plus tôt chez elles, tout comme la dépendance à l'alcool, s'inquiète le Pr Mickaël Naassila (Amiens), sans pour autant stigmatiser les jeunes. Même si les adolescents sont plus vulnérables car leur cerveau n'est pas assez mature pour inhiber un comportement inadapté - ce qui les pousse à continuer - les troubles de l'alcoolisation concernent bien toutes les tranches de la société.»

    Pour des raisons culturelles et en raison du poids des lobbies, la société continue pourtant de fermer les yeux. L'exemple de la grossesse est assez typique. Il aura fallu des années de bataille pour qu'un minuscule logo, à peine visible, soit enfin apposé sur les bouteilles d'alcool, pour inciter fortement les femmes enceintes à ne pas boire. L'enjeu est pourtant essentiel car il est impossible de donner le seuil au-delà duquel il y a danger à consommer ponctuellement de l'alcool, au cours d'une grossesse. Il est d'ailleurs probable que ce seuil soit variable en fonction des femmes (et de leur patrimoine génétique), de leur poids, du stade de la grossesse, etc.

    Zéro alcool pendant la grossesse…

    En ce qui concerne les effets d'une consommation quotidienne d'alcool cette fois, ils sont mieux connus: «une consommation journalière de deux à cinq verres d'alcool pendant la grossesse peut entraîner un retard de croissance de l'enfant à naître, mais aussi une atteinte cérébrale. Au-delà de cinq verres, le risque de syndrome alcoolique fœtal (SAF) avec troubles majeurs du comportement et retard intellectuel est bien réel. On ne doit jamais oublier que l'alcool est la première cause de trouble mental non génétique chez l'enfant. Il est donc grand temps de changer le regard sur ce produit qui n'est pas vraiment le bienfaiteur pour la santé que les lobbies veulent nous présenter, insiste le Dr Philippe Batel (hôpital Beaujon). C'est aussi pourquoi le seul message acceptable, c'est zéro alcool pendant la grossesse… Et même si possible dès le désir de grossesse, car beaucoup de femmes n'apprennent qu'elles sont enceintes que lors du 2e ou du toisième mois.»

    Aujourd'hui, on en est loin: selon le «Bulletin épidémiologique hebdomadaire», environ 23 % des femmes enceintes auraient eu une consommation d'alcool (occasionnelle ou répétée) au cours de leur grossesse. Le but n'est pourtant pas d'ennuyer les futures mamans, mais bien de sauvegarder les futurs bébés. «Une exposition précoce à l'alcool in utero est un facteur prédictif d'addiction future à l'alcool. Autrement dit, un enfant exposé à l'alcool in uteroaura davantage de risques de rencontrer lui-même plus tard des troubles de l'alcoolisation», note le Pr Naassila. Est-ce vraiment cela que la société souhaite? Il serait temps de se poser la question…


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